Courtesy of National Palace Museum

乞丐問佛

編譯 Pingping Yu

很久以前,有一個乞丐,每天在市集以乞食爲生。乞丐的年齡並不大,他也不想一直當乞丐,因此盡量的把討來的米糧積攢起來。奇怪的是,雖然他辛苦積攢了多年,糧缸裏卻還是僅有可憐的那麽一點點米。

他覺的很奇怪。一天晚上,他悄悄躲在住處的一個角落,竟然發現一隻大老鼠半夜來偷吃他的糧食。乞丐忍不住氣憤的大喊起來:「你這可惡的老鼠,有錢人家糧食多的是,你不去吃,爲什麽偏偏要來偷我辛苦乞討來的米?」

想不到,老鼠竟然開口説話了:「你命裡只有八分米,走遍天下不滿升。」

乞丐問道:「這是爲什麽呢?」

「我也不知道,」老鼠說,「你去西天問佛祖吧。」

乞丐決定要去找佛祖,問問爲什麽自己的命運如此悲慘。

第二天一早,乞丐就出發了。趕了一天路,不知不覺天都黑了。他看到路邊有一戶人家,就上前敲門,請管家給他一點飯吃。這時,這家的員外正好出來,就問他爲什麽這麽晚還在趕路。乞丐告訴員外,自己要去拜見佛祖,請問自己命運不佳的原因。員外一聽,趕忙把他請入内室,不但給他不少食物,還要送他銀錢。乞丐不解的問員外爲什麽。員外說:「我家有一小女,年已及笄,卻自幼喑啞,至今不會説話。請你幫我問問佛祖,這是什麽原因。」乞丐聼了,很憐憫這家人,於是就答應了。

第二天,乞丐繼續趕路。走到山中見到一座寺廟,就進去討水喝。寺中有一矍鑠老僧,手拄錫杖,以食水招待,問他要向何處去。乞丐如實相告。想不到老僧神色激動,拉住他的手説道:「我已在此修行五百多年了,自認頗爲精進,卻至今不能超脫。請幫我問問佛祖,我什麽時候才能升天吧?」乞丐答應了老僧的請求。

乞丐再次上路,不知走了多久,來到一條大江邊。江水寬闊湍急,無法泅渡,而放眼所及卻無舟無橋。乞丐急得大哭起來。這時,江中水聲響動,浮出一隻巨大的老龜。老龜問乞丐爲什麽哭,乞丐告訴了老龜。老龜說:「我在此江中修行千年,至今不能脫去龜軀,化龍而去。如果你答應幫我問問佛祖,我何時能修成,我情願負你過江。」乞丐高興的答應了老龜,順利的乘著老龜渡過大江。

此後乞丐歷盡辛苦,終於來到佛祖面前。佛祖對他慈悲微笑,但是告訴他,最多只能問三個問題。

乞丐心想,我要問哪幾個問題呢?老龜已經修行千年了,很不容易,牠的事情是一定要問的。於是他問:「佛祖,大江中的老龜修行千年,爲什麽還不能化爲飛龍呢?」佛祖說,那是因爲老龜捨不下它那背上的龜殼。

乞丐又想,山寺老僧苦修五百年,他的問題不可不問。於是他説:「請問佛祖,老僧修行五百年還不能升天,又是爲什麽呢?」佛祖回答說,那是因爲老僧執著於他的錫杖。

最後乞丐想,員外的女兒年紀輕輕而身患啞疾,非常可憐,也不能不幫。於是他又問:「那麽員外的女兒爲什麽不會説話?」佛祖笑笑,回答說女孩遇到與她有姻緣的人時自然就會説話了。説完,佛祖就消失不見了。

這是乞丐才想到,自己的問題還沒有問呢!「哎,算了,」他搖搖頭,嘆口氣。「反正我就是這個命,也怨不得別人。」於是乞丐起身往回趕。

來到江邊,老龜早已在岸邊探首期盼,見到乞丐回來,忙問他有沒有問到佛祖。乞丐說:「請你帶我過江,我再告知。」過江後,乞丐說:「佛祖說了,是因爲你捨不下背上的龜殼。」老龜恍然大悟,立刻脫下龜殼,交給乞丐:「我這殼中有二十四顆夜明珠,乃是無價之寶。我要它們沒有用了,就送給你,以感謝你的幫助。」話音剛落,只聽一聲霹靂,老龜化爲神龍飛天而去。

乞丐在龜殼中摸索,果然找到二十四顆夜明珠。他帶著明珠上路,幾天後來到了山寺,見到執杖老僧。乞丐對老僧說:「佛祖說,你執著於你的錫杖。」老僧一聽,頓然徹悟,把那鑲嵌著奇珍異寶的錫杖往乞丐手中一放,仰天長笑。煞那間,老僧脚下升起祥雲,飄然騰空而去。

乞丐帶著明珠和錫杖繼續前行,不久到了員外家門口。還沒進門,員外家的啞女忽然疾步而出,對家人大聲喊道:「問話的人回來了!」員外一家驚喜交加,忙將乞丐迎入,細問佛祖的開示。乞丐講完後,員外連連贊歎,隨即將女兒許配給乞丐為妻。

就這樣,注定一生貧苦的乞丐,因爲有著一顆先他後我的無私之心,不僅成就了他人,也在幫助別人的過程中,徹底改變了自己的命運。

8 評論

Suppose the beggar chose to ask his own question, I imagine the Buddha would have answered: because you could not let go of selfishness…

Amy 11月 30, 2023

Oh…I got goosebumps…

Greet 8月 10, 2023

This is a wonderful story! I sent it to my grandchildren who are 12 and 14 years old. It will be very helpful for them to read it. In the modern world, children are immersed in the world of electronic devices and games. It is very important to talk to them about true values, about good and evil, so that they make the right choice. Thank you!

Irene Reyzin 7月 29, 2023

Hello!
I truly enjoy reading the articles/stories contained in advertisements you send.
Learning is a life-long experience and each story has provided valuable insight.
I’m 81 years old and remain on a path of learning and curiosity.
Thank you for providing these delightful stories.
The Shen Yun Collections are exquisite and I share them with family and friends.

Sharon 7月 29, 2023

Thank you for this story. It made me cry w happiness

michele baymor 7月 29, 2023

Wonderful wisdom!

S. Lee 7月 29, 2023

Sometime we cannot see the truth of how we are to help someone. Sometimes the help is to give food and something the help is to not give good. Having true clarity, you can see how you are to help others and how they are to help you.

Tammie Roitman 7月 29, 2023

I have always enjoyed your stories, whether they related to characters, of folk lores or philosophical. Please keep them coming. The accompanying artwork is wonderful. Thank you!

Bryan 7月 29, 2023

留言

所有評論經審核後發表